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La médecine nucléaire : La Belgique à la pointe au niveau mondial
La médecine nucléaire : La Belgique à la pointe au niveau mondial

La médecine nucléaire : La Belgique à la pointe au niveau mondial

La Belgique joue un rôle majeur dans le domaine de la médecine nucléaire. Pionnière en matière de recherche, numéro 2 de la production de radio-isotopes médicaux et acteur majeur du transport et de la distribution des produits radio-pharmaceutiques dans le monde entier, son expertise bénéficie d’une réputation internationale.

En médecine nucléaire, un hôpital sur trois dans le monde spécialisé en médecine nucléaire utilise la technologie belge.

De nombreux centres de recherche, d’universités et d’entreprises belges permettent à des patients en Belgique, en Europe et dans le monde entier de bénéficier des bienfaits de la médecine nucléaire. Quasi une personne sur deux est concernée en Belgique et quelque 30 millions dans le monde. 

Le secteur de la médecine nucléaire emploie près de 5.000 personnes en Belgique. Ces spécialistes travaillent tant au sein des universités et que dans leurs hôpitaux universitaires partenaires.

La Belgique est le deuxième producteur mondial d’isotopes médicaux.

Centre d'Étude de l’Énergie Nucléaire : l’un des plus puissants réacteurs de recherche au monde

Depuis sa création en 1952, le SCK•CEN de Mol joue un rôle de pionnier dans le développement de la recherche nucléaire. Le BR2  (Belgian Reactor 2) fait partie des plus puissants réacteurs de recherche au monde. Il représente, en collaboration avec l’Institut des Radioéléments (IRE), de 20 à 25 % de la production mondiale totale de radio-isotopes médicaux. Ce chiffre peut même atteindre 65 % lors des pics d’activité.

Ces radio-isotopes sont indispensables pour poser des diagnostics précoces et précis (imagerie médicale) ainsi que pour le traitement de nombreuses maladies. Largement utilisés pour dépister et traiter des cancers, on s’en sert également dans bien d’autres domaines médicaux. Quelques exemples : la cardiologie, la pneumologie, l’endocrinologie et la rhumatologie.

L’Institut des Radioéléments (IRE) : 6 millions d’examens médicaux annuels

L’IRE à Fleurus est un acteur international majeur dans la production de produits radiopharmaceutiques. Cette entreprise belge fournit des produits radiopharmaceutiques pouvant être administrés directement aux patients par des médecins spécialisés pour le diagnostic ou le traitement de maladies. L’IRE permet d’effectuer annuellement 6 millions d’examens médicaux dans le monde, dont la moitié en Europe.

Les équipes de l’IRE sont engagées dans des programmes de recherche avec plusieurs Universités et Centres de recherche, tant en Europe que sur d’autres continents. Cette politique de coopération est un facteur capital des développements futurs dans le domaine radiopharmaceutique de pointe.

Ion Beam Applications (IBA) : réputé pour ses accélérateurs de particules

Plus de 3.000 hôpitaux dans le monde font appel à la technologie développée par IBA (Louvain-La-Neuve). Cette entreprise est spécialisée dans la conception, la fabrication et la commercialisation d’équipements et de matériel de médecine nucléaire ainsi que de radio-isotopes.

En tant que producteur de cyclotrons (accélérateurs de particules), IBA représente plus de 50% du marché de la protonthérapie. IBA est entre outre le n°1 mondial de la production de dosimètres. La protonthérapie est une variante de la radiothérapie. La dosimétrie étudie les dosages extrêmement précis utilisés en médecine nucléaire.

Isotopes Services International (ISI) : leader mondial de la distribution

L’entreprise malinoise ISI est spécialisée dans la distribution rapide de médicaments radiologiques en Europe. Elle est le leader mondial de la distribution de produits radioactifs à courte durée de vie.  

L’aéroport de Zaventem est une plateforme internationale importante. Par exemple, de nombreuses cargaisons en provenance de la Belgique, des Pays-Bas et de l’Irlande et doivent être distribués aux hôpitaux répartis dans toute l’Europe. Tout ceci demande une logistique extrêmement précise et rôdée. 

TRANSRAD : le transport de A à Z

TRANSRAD à Fleurus se charge, aux niveaux national et international, du transport et de l’expédition des matières radioactives sensibles par la route et par le rail, par voie aérienne et maritime. C’est l’une des entreprises leader dans son secteur. Elle est impliquée à tous les stades de la chaîne de distribution, depuis la matière première (l’uranium) jusque dans les hôpitaux.

MYRRHA : une première mondiale en Belgique

Le nombre de patients et d'applications des radio-isotopes sera toujours croissant. Des pénuries de radio-isotopes ont déjà touché le monde médical et le risque est chaque jour un peu plus grand.

La Belgique a décidé de lancer le projet MYRRHA au SCK•CEN de Mol. MYRRHA est un nouveau réacteur de recherche unique au monde. D’ici 2025, il sera un maillon essentiel dans la recherche et dans la production de radio-isotopes médicaux.

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