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Sûreté - Quels résultats pour les stress tests en Belgique ?
Sûreté - Quels résultats pour les stress tests en Belgique ?

Stress tests : la Belgique obtient un excellent score et décide d’aller plus loin

En 2011, les tests de résistance établissent que les centrales nucléaires belges sont parmi les plus robustes d’Europe. Cela signifie qu’elles sont capables de résister aux événements naturels extrêmes. Mais notre pays ne s’arrête pas là et décide d’étendre les tests de sûreté.

Un peu de contexte pour commencer : quelques jours après l’accident de Fukushima, survenu en 2011, les autorités européennes imposent des tests de résistance à toutes les centrales nucléaires actives dans l’Union européenne. Ces stress tests doivent prouver leur résistance aux événements naturels extrêmes comme les inondations ou les tremblements de terre. Les centrales nucléaires de Doel et Tihange obtiennent d’excellents scores, mais la Belgique veut aller encore plus loin.

Pour cela elle a décidé d'étendre le champ d'application des stress tests à d'autres scénarios liés à des actions humaines erronées ou malveillantes (par exemple un avion qui s’écrase, une cyberattaque, un acte terroriste, une explosion de gaz) et de soumettre également les autres installations nucléaires de classe I (IRE, SCK-CEN, Belgoprocess, JRC-Geel et FBFC-International) à un stress test.

Le plan d’action « BEST »

Sur la base des exigences et recommandations de l’AFCN, ENGIE Electrabel a développé le plan d’action BEST, qui signifie Belgian Stress Tests. Ce plan a été approuvé en 2013. L’AFCN, qui assure le suivi des travaux, avait décidé qu’ils devaient être achevés d’ici fin 2017. Maintenant que le plan d'action est terminé, l’AFCN peut affirmer que les centrales nucléaires de Doel et Tihange sont bien protégées contre les conditions extrêmes venant de l’extérieur.

La centrale nucléaire de Tihange

366 modifications, sur plusieurs sites, en 5 ans

Même si nos centrales ont réussi les stress tests, des points d’amélioration ont été proposés pour Doel et Tihange. Et les mesures de sûreté les plus pointues doivent être établies sur mesure, en fonction du site. Ainsi, 188 points concernent exclusivement Tihange 1, 2 et 3 tandis que 139 points se rapportent directement Doel 3 et 4. Les autres points sont similaires pour les deux sites..

Tihange et Doel : deux sites, deux grandes différences

La première chose qui différencie Doel et Tihange, c’est le risque d’inondation.

Doel est entouré d’une vaste étendue de polders capables de résister facilement à une crue, même importante. Tihange, par contre, est situé dans l’étroite vallée de la Meuse.

Pour cette raison, un mur d'inondation a été construit à Tihange. Les dimensions de ce mur sont impressionnantes : 2,3 m de haut et 1,8 km de long. Il est également pourvu de générateurs électriques, placés en hauteur, permettant d’être indépendant du réseau électrique en cas d’incident.

La deuxième différence concerne les conséquences en cas de tremblement de terre. Sous la centrale de Doel, on trouve 1 km de terre sablonneuse, un très bon amortisseur en cas de secousse sismique. La centrale de Tihange, quant à elle, est construite sur un sol rocheux. C’est pourquoi son nouveau mur de protection, en périphérie du site, repose sur 400 piliers qui s’enfoncent à 12 m dans le sol.

La centrale nucléaire de Doel

Améliorations pointues et constantes

Pendant les travaux à Doel et à Tihange, toutes les étapes ont été minutieusement vérifiées pour garantir la conformité aux prescriptions. Ces analyses des procédures d’amélioration sont courantes dans les centrales nucléaires. Il s’agit souvent d’améliorations « Beyond Design », à savoir des éléments qui n’étaient pas connus au moment de la construction de la centrale. La technologie évolue, les centrales nucléaires aussi et ce en poursuivant un principe important sur les sites nucléaires : celui de « l’amélioration continue ».

Le système FCVS

Ce système de sûreté s’enclenche dans le cas, aussi extrême que très improbable, d’une fusion au cœur d’un réacteur. Le FCVS (Filtered Containment Venting System) ou système « d’évent filtré », contrôle et filtre l’air avant de permettre son évacuation de la centrale, évitant ainsi une explosion dans la partie nucléaire de la centrale

De nombreux autres systèmes et barrières de sécurité sont opérationnels depuis longtemps dans nos centrales. Par mesure de précaution, le système FCVS a été installé en supplément à Tihange et à Doe

Des centrales sûres, sans risque de black-out

La Belgique a décidé que nous devions renforcer la protection contre les pertes d’alimentation en électricité, ainsi que la gestion en cas d’accident graves. Des scénarios peu probables mais qu’il faut néanmoins anticiper.

En ce qui concerne les black-out, tant Doel que Tihange ont défini une stratégie qui permettent d’écarter au maximum le risque de coupure totale dans notre pays.

Quant à l’amélioration de la gestion de situations d’urgence, de nombreuses propositions ont été faites.

Aujourd'hui, la Belgique est parvenue à un consensus avec l'Autorité de sécurité (FANC). À Doel, les solutions nécessaires ont déjà été mises en place.

Les autres installations satisfont également à toutes les exigences de sécurité

Les autres installations nucléaires de notre pays répondent également aux exigences de sûreté. Les actions et les efforts supplémentaires du SCK-CEN liés aux tremblements de terre et aux conditions climatiques extrêmes ont été entièrement achevés en 2017. Pour l'IRE, la mise en œuvre des actions en cours est prévue à long terme. Il s'agit du renforcement des bâtiments, des installations et de l'exploitation dans le cadre de la gestion des accidents graves et de la perte de l'approvisionnement en électricité. Chez Belgoprocess, plusieurs projets ont été réalisés pour améliorer la sécurité incendie sur le site. La plupart des questions en suspens concernent l'alimentation électrique.

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