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L'expertise belge dans la technologie nucléaire
L'expertise belge dans la technologie nucléaire

L'expertise belge dans la technologie nucléaire

La Belgique pionnière. Formation, expertise et savoir-faire nucléaires : moteurs pour l’emploi et plateforme pour l’innovation et le progrès.

Le maintien et le développement du savoir-faire et de la formation nucléaire

En Belgique, diverses organisations diffusent le savoir-faire nucléaire et en sont une illustration. La SCK•CEN Academy propose une large gamme de formations. L’année dernière pas moins de 1 300 étudiants et experts ont participé à un programme de formation au SCK•CEN. Quelque 100 étudiants bacheliers ou de master ont mené leur travail de fin d’étude au sein des laboratoires et 24 doctorants ont été sélectionnés afin d’entamer leur projet de recherche à Mol. Chaque année, grâce au Nuclear Track d’ENGIE, des dizaines de jeunes ingénieurs ont obtenu un emploi dans le secteur nucléaire belge via une formation.

Ces dernières années, la Belgique a consolidé une compétence unique dans les différentes applications de la technologie, de la science et de l’industrie nucléaire. Si l’on ne développe pas plus avant ces compétences et ce savoir-faire, nous perdrons toutes les connaissances industrielles, scientifiques et techniques, et par là même, la réputation internationale que notre pays a acquise.

Ces compétences nucléaires doivent être préservées et leur développement poursuivi. Au niveau international, la Belgique est perçue comme un acteur majeur du nucléaire. Perdre ces compétences entraînerait, outre la perte concrète de milliers d’emplois, la perte de cette perception, dont la Belgique souffrirait sur la scène internationale. Nous ne pouvons pas céder notre place de leader.

Docu National Geographic : des experts au SCK·CEN

Savoir-faire et expertise belges : une réalité

La Belgique est perçue, à juste titre, comme pionnière dans les différents domaines de la technologie nucléaire. Notre pays dispose d’une extraordinaire expertise nucléaire, et jouit d’une reconnaissance mondiale dans le domaine. En témoigne le prix Nobel de physique qui a été décerné en 2013 au professeur belge François Englert pour sa recherche sur le boson de Brout-Englert-Higgs.

Notre pays a acquis une expertise hors du commun dans le domaine de l’énergie, notamment s’agissant de l’exploitation de réacteurs. Nous sommes également les plus grands producteurs de radio-isotopes médicaux. Grâce à son expertise reconnue, la Belgique exporte son savoir-faire aux quatre coins du monde : pas seulement dans des pays disposant déjà de centrales nucléaires ou d’autres applications de la technologie nucléaire, mais également dans des pays qui ont décidé de développer un programme nucléaire.

Notre pays excelle également dans la médecine nucléaire, et continue à développer de nouvelles compétences. Qu’il s’agisse de protonthérapie, de radiologie classique, ou des progrès en matière de médecine personnalisée, notre pays joue son rôle de pionnier. Pour conserver ce leadership, nous devons à tout prix préserver et continuer à développer ces connaissances.

En 2016, National Geographic a consacré deux documentaires à l’expertise belge en matière de nucléaire, qui évoquent les nombreux domaines dans lesquels la Belgique est pionnière. Découvrez-les via les deux articles ci-dessous.

Climat

National Geographic : le nucléaire et le climat

Article

La technologie nucléaire offre des solutions qui permettent de s’adapter pour mieux résister au changement climatique. Le documentaire « Nuclear Lifeline » de National Geographic vous fait découvrir et illustre le rôle crucial de la technologie nucléaire ! En savoir plus

Médical

Médecine nucléaire personnalisée

Article

La production et le transport des radio-isotopes exigent de nombreuses étapes et une exécution rapide. Découvrez ici la course contre la montre ! En savoir plus

La survie de la Belgique comme hub de connaissance nucléaire est menacée

Une sortie du nucléaire en 2025 peut faire perdre à la Belgique sa réputation et sa visibilité internationale en tant qu’acteur du nucléaire. Au sein de nos frontières aussi, une éventuelle sortie du nucléaire aurait un impact négatif.

Nous pourrions notamment perdre les connaissances et le savoir-faire nucléaire qui sont ancrés dans notre pays grâce aux centaines d’ingénieurs et de scientifiques qui travaillent dans le domaine de la technologie. Il est fort probable qu’une sortie du nucléaire aura un impact négatif sur l’intérêt des jeunes ingénieurs dans le secteur nucléaire. Notre indépendance nationale en matière de recherche nucléaire et de décisions relatives au nucléaire disparaîtra. Concrètement, cela signifie que nous deviendrons dépendants des autres pays qui développent plus avant ces compétences.

L’indépendance que connaît actuellement notre pays (notamment grâce à la présence d’un centre et de réacteurs de recherche) constitue un atout indéniable. Qui plus est, puisque la Belgique dispose déjà de toutes ces compétences (en recherche, exploitation d’une centrale nucléaire, applications médicales...), nous faisons partie des pays pouvant exporter ces connaissances. Cette indépendance en termes de connaissances doit rester garantie, et cette expertise belge unique ne doit pas seulement être conservée, mais également être approfondie.

MYRRHA : le porte-drapeau d'une nouvelle génération de recherche nucléaire et d'innovation

L’infrastructure de recherche MYRRHA est le premier prototype mondial de réacteur nucléaire piloté par un accélérateur de particules. Particularité : en tant que source externe de neutrons, c’est cet accélérateur de particules qui maintient la réaction en chaîne de la fission nucléaire. Il s’agit d’un réacteur sous-critique : le coeur ne contient pas assez de substance combustible pour entretenir spontanément la réaction en chaîne.

Outre sa mission en tant qu’infrastructure de recherche, MYRRHA pourra reprendre complètement la mission du BR2 de centre de production de radio-isotopes pour le marché mondial. La production d’isotopes médicaux est une activité secondaire des réacteurs de recherche. Considérant la situation précaire du marché mondial des isotopes médicaux (en conditions normales, ils sont produits grâce à huit réacteurs), la future installation d’irradiation MYRRHA est essentielle.

La Commission européenne a inscrit MYRRHA sur la liste des grands projets de recherche les plus importants d’Europe. Le gouvernement belge a reconnu l’intérêt de ce projet de recherche unique et doit maintenant se prononcer sur la phase de construction.

Secteur nucléaire, un incubateur pour l'innovation

Chaque année, les chercheurs du nucléaire belge publient plus de 1.000 articles et livres scientifiques, et effectuent des présentations officielles. Les universités, les hôpitaux et les centres de recherche industrielle mènent quotidiennement des recherches relatives aux applications de la technologie nucléaire.

Partout dans le monde, la technologie nucléaire est à la base de la recherche relative aux grands défis du XXIe siècle. Les laboratoires de l’AIEA (Agence internationale de l’énergie atomique), situé à Seibersdorf (près de Vienne) travaillent à trouver des solutions à différents problèmes. Quatre des six laboratoires sont dirigés par des chercheurs belges.

Le chercheur belge Ivan Ingelbrecht dans un labo à l'AIEA à Seibersdorf.

Quelques exemples concrets de l'expertise belge

L’innovation nucléaire et la lutte contre le changement climatique

La biodiversité est essentielle pour la survie de notre planète. La recherche sur la culture de nouvelles variétés de plantes destinées à la consommation humaine est simplement appelée « sélection des plantes ». Dans ce contexte, la technologie nucléaire applique une sélection, sur la base d’une mutation génétique (mutagenèse) afin que les plantes puissent être modifiées et être plus résistantes aux conditions environnementales et climatiques. Le chercheur belge Ivan Ingelbrecht dirige le laboratoire belge de Vienne qui mène les recherches sur le sujet.

Innovation nucléaire dans l’agriculture

La recherche menée sur la technologie nucléaire a pour but d’améliorer la santé, la sécurité alimentaire, le changement climatique et le développement de l’agriculture durable. Grâce à cette recherche, les insectes nuisibles sont sous contrôle au Guatemala, la production de riz est améliorée au Vietnam, la peste bovine est éradiquée et l’on peut améliorer les terres agricoles partout dans le monde. Le Belge Gerd Dercon, affecté à l’AIEA à Seibersdorf, est l’un des principaux experts mondiaux dans le domaine.

Nouvelles perspectives pour le traitement du cancer

Le SCK•CEN est aujourd’hui l’un des rares instituts de recherche du monde à être en possession du thorium-299. Ce radio-isotope, aussi rare que prometteur, jouit d’un réel potentiel pour le traitement du cancer, via la Targeted Alpha Therapy (TAT). Grâce à cette étude préclinique, le SCK•CEN veut convaincre le secteur médical de la grande plusvalue de cette thérapie. Cette compétence peut ouvrir au SCK•CEN les portes de la production d’isotopes à grande échelle et de la médecine personnalisée.

Des ingénieurs de Tractebel et du SCK·CEN qui font la recherche et développement des SMRs en Belgique.

Small modular reactors, la prochaine petite révolution

Les SMR (Small Modular Reactors) sont de mini-réacteurs composés de modules construits en atelier d’une manière industrielle. Leur conception modulaire leur permettrait d’être moins onéreux que les centrales classiques car ils sont plus petits et ils peuvent être facilement adaptés afin de livrer de l’énergie à des sites industriels ou dans des zones reculées, par exemple. Partout dans le monde, le concept SMR gagne en popularité. En Belgique, le SCK•CEN et Tractebel sont en première ligne du développement de cette innovation.

Fusion nucléaire : prévisions concrètes grâce à l’expertise belge

De l’énergie propre pour le monde entier. Pour toujours. C’est le rêve que le projet de fusion nucléaire ITER vise à réaliser dans le sud de la France. Neuf entreprises de notre pays travaillent de concert à la construction d’un réacteur de fusion ITER (International Thermonuclear Experimental Reactor) et jouent un rôle essentiel dans le développement de la fusion nucléaire

Petra Van Mulders : la recherche fondamentale et l'innovation (2018).

Comment l’univers est-il apparu ?

La chercheuse belge Petra Van Mulders est professeure à la VUB (Vrije Universiteit Brussel) et au CERN (Centre européen pour la recherche nucléaire). Elle travaille dans le domaine très technique de la physique des particules. Avec ses collègues du CERN, Petra Van Mulders mène des expériences pour comprendre les fondements de notre univers, et tente ainsi de comprendre le Big Bang et l’origine de notre univers.

Dans cette vidéo de 10 minutes, professeure Van Mulders parle sur sa recherche fondamentale et le lien avec l'innovation.

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Le Forum Nucléaire belge regroupe la plupart des sociétés et organismes actifs dans le domaine des applications du nucléaire. Le Forum Nucléaire est un portail d’information de référence sur la technologie nucléaire, tant à l’égard de la presse et du monde politique qu’à l’égard du grand public. En savoir plus