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Le rayonnement radioactif dans l'espace
Le rayonnement radioactif dans l'espace

Le rayonnement radioactif dans l'espace

Les astronautes sont exposés au rayonnement radioactif pendant leurs missions. Ce rayonnement ne provient pas des matériaux radioactifs à bord qui sont conditionnés dans des capsules étanches. Il est émis par le soleil où des fusions nucléaires à grande échelle ont lieu. Lors de la fusion nucléaire, les noyaux légers comme l'hydrogène fusionnent pour constituer des noyaux plus lourds. Ceci libère beaucoup d’énergie, mais aussi un rayonnement radioactif.

Bon à savoir
Les effets biologiques des rayonnements sur un organisme se mesurent en Sievert. Les unités les plus courantes sont le milliSievert (mSv = millième de Sievert) et le microSievert (µSv = millionième de Sievert).

La dose de rayonnements annuelle en une semaine.

La dose de rayonnements annuelle en une semaine...

Un astronaute dans l’ISS (International Space Station) reçoit en moyenne une dose de rayonnement de 5 mSv par semaine, ce qui correspond à la dose annuelle que nous recevons sur terre. Autre comparaison : en 4 semaines, il a absorbe 20 mSv qui est la limite annuelle autorisée pour les travailleurs du secteur nucléaire.

Autant dire que la mesure de la dose de rayonnements qu'absorbe un astronaute doit être précise ! En Belgique, le Centre d'Étude de l’Énergie Nucléaire (SCK•CEN) est agréé internationalement pour son analyse dosimétrique.


Depuis plusieurs années, le SCK•CEN collabore avec l’ESA (European Space Agency) pour développer une méthode normalisée pour la dosimétrie dans l’espace via le projet DOBIES (DOsimetry for BIological Experiments in Space). En 2009, l’astronaute belge Frank De Winne a placé des dosimètres du SCK•CEN dans l’International Space Station (ISS). À l’époque, il y a séjourné 6 mois.

Et sur terre ?

Et sur Terre ?

Y a-t-il un rayonnement radioactif sur terre provenant des fusions nucléaires du soleil ? Il y en a un peu car le champ magnétique de la terre nous isole de la plus grande partie de ce rayonnement.

Il existe toutefois une autre radioactivité naturelle sur terre : dans l’eau, l’air, le sol et les êtres vivants. Et l’homme est lui-même radioactif.

La radioactivité artificielle, quant à elle, provient pour la majeure partie d’applications médicales et, dans une moindre mesure, des activités industrielles. La production d’énergie nucléaire ne représente qu’une infime partie de la radioactivité artificielle.

Un Belge moyen reçoit environ 5 mSv par an. La moitié de cette dose provient du rayonnement naturel.

Quelques chiffres pour comparer et se faire une idée...

  • La limite pour les personnes qui, par leur métier, entrent en contact avec le rayonnement : 20 mSv par an
  • Examens médicaux
    • mammographie : 0,4 mSv
    • CT (Computed Tomography) scan de la tête : 2 mSv
    • CT scan du corps entier : 10 à 20 mSv
  • Moyenne pour un pilote de vols transatlantique : 2,2 mSv par an
  • Un astronaute (ISS) : 5 mSv par semaine

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