Il y a eu une erreur, réessayez plus tard.

Restez informé grâce à notre newsletter ?

10 ans après Fukushima
10 ans après Fukushima

Le Japon et l'énergie nucléaire : situation actuelle et perspectives d'avenir

Le 11 mars 2021 marque le dixième anniversaire du tsunami dévastateur qui a frappé les côtes du Japon, tuant plus de 15 000 personnes. Le raz-de-marée a également causé d'importantes destructions à la centrale nucléaire de Fukushima. De grandes quantités de radioactivité se sont échappées de trois des six réacteurs après leur explosion. Cet accident, que tout le monde déplore, est l'un des pires accidents du secteur nucléaire (ainsi que celui de Three Miles Island et de Tchernobyl). Le Japon a temporairement et préventivement fermé presque toutes les autres centrales nucléaires sur son territoire.

Nous sommes maintenant dix ans plus tard. Où en est le pays aujourd'hui, comment le Japon perçoit-il l'énergie nucléaire et quels sont les plans et les perspectives pour l'avenir ?

La décennie précédente : moins d'énergie nucléaire, plus de charbon et de gaz

Très vite après l'accident, le gouvernement japonais a décidé d'arrêter temporairement ses centrales nucléaires (pour des inspections et des réparations après le séisme). En mars 2012, un an après l'accident, seuls deux réacteurs étaient opérationnels. Même lorsque les autorités de sûreté ont donné le feu vert pour un redémarrage en toute sûreté, de nombreuses préfectures locales ont choisi de maintenir leurs centrales nucléaires fermées, sous la pression de l'opinion publique négative. Un livre blanc publié par le gouvernement japonais en octobre 2011 a conclu que "la confiance de la population dans l'énergie nucléaire a été sérieusement mise à mal" [1].

L'arrêt des centrales nucléaires a eu une double conséquence :

  1. Des pénuries d'électricité se sont produites dans au moins 9 préfectures. Ailleurs dans le pays et dans la capitale Tokyo, le gouvernement a demandé aux entreprises et aux citoyens de consommer beaucoup moins d'électricité. Les grands acteurs industriels (gros consommateurs d’électricité, aussi appelés "électro-intensif") ont été contraints d'utiliser 15 % d'électricité en moins, certains étant fermés en semaine et fonctionnant le week-end pour maintenir l'équilibre de la consommation d'électricité du pays.
  2. L'augmentation de l'utilisation des combustibles fossiles (pétrole, gaz et charbon) pour produire de l'électricité. Le coût de cette conversion est estimé à plusieurs dizaines de milliards d'euros par an. En outre, il y a également eu un impact sur la santé, en raison des effets nocifs des émissions et des particules fines sur la santé [2].

Malgré le sentiment antinucléaire accru suite à l'accident de Fukushima, des voix positives se sont également fait entendre. George Monbiot, célèbre militant britannique pour le climat, sceptique à l'égard de l'énergie nucléaire et journaliste indépendant pour The Guardian, a écrit dans son article d'opinion "Why Fukushima made me stop worrying and love nuclear power" que, grâce à l'accident de Fukushima, il n'est plus neutre à l'égard de l'énergie nucléaire .... Il est maintenant un fan de l'énergie nucléaire car il n'y a pas eu un seul décès dû à l'exposition aux radiations à la suite de l'accident.

« L'énergie nucléaire sera essentielle si le Japon veut atteindre ses objectifs climatiques (émissions nettes zéro) d'ici 2050 »

Hiroshi Kajiyama, le ministre japonais de l'énergie

Situation actuelle et projets futurs : plus de nucléaire et des émissions nettes nulles d'ici 2050

Depuis l'accident de Fukushima, seuls neuf des 60 réacteurs nucléaires ont redémarré. En conséquence, le Japon dépend des combustibles fossiles pour 80 % de son approvisionnement en électricité (en 2010, ce chiffre n'était "que" de 65 %). D'ici 2030, le Japon veut produire à nouveau 20 à 22 % de son électricité à partir de l'énergie nucléaire et réduire la part des combustibles fossiles à 56 %. Dans le même temps, le Premier ministre Yoshihide Suga s'est engagé à respecter les accords de Paris sur le climat et à réduire les émissions nettes à zéro d'ici 2050.

« L'énergie nucléaire sera essentielle si le Japon veut atteindre ses objectifs climatiques (émissions nettes zéro) d'ici 2050 », a déclaré récemment le ministre japonais de l'énergie, Hiroshi Kajiyama, dans une interview au Financial Times [3]. "Les énergies renouvelables seront la priorité absolue, mais les contraintes géographiques du Japon exigent le déploiement de TOUTES les technologies disponibles, y compris l'hydrogène, le nucléaire, et le captage et le stockage du carbone".

Une analyse du ministère japonais de l'énergie a montré que la part maximale des énergies renouvelables est de 60 %. Les 30 à 40 % restants devront provenir soit de l'énergie nucléaire, soit des combustibles fossiles (avec capture et stockage du carbone). Les coûts de l'énergie au Japon sont déjà parmi les plus élevés au monde, et l'industrie s'inquiète du coût de la réduction des émissions (soit par des taxes sur le carbone, soit par le captage et le stockage du carbone).

La popularité de l'énergie nucléaire au Japon reste relativement faible, selon les sondages d'opinion. Mais selon le ministre de l'énergie Hiroshi Kajiyama, les fortes chutes de neige qui ont amené le Japon au bord du black-out au début de l'année témoignent du besoin continu d'énergie nucléaire : "Les panneaux solaires n'ont pas produit d'énergie. Les éoliennes ne produisaient pas d'électricité". Les prix de l'électricité grimpaient en flèche et, dans certaines régions du pays, l'électricité risquait de s'épuiser. "J'essaie de convaincre tout le monde qu'à terme, nous aurons besoin de l'énergie nucléaire", a déclaré le ministre de l'énergie, M. Kajiyama.

L'interview dans le Financial Times reflète un revirement remarquable de la politique énergétique japonaise. Dix ans après l'accident de Fukushima, et une décennie au cours de laquelle les émissions de CO2 et l'énergie fossile ont atteint un sommet, l'accent doit maintenant être mis sur la sécurité de l'approvisionnement et la réalisation des objectifs climatiques. "Pour l'industrie, l'économie et le climat du Japon, c'est une décision que nous devons prendre maintenant".

Êtes-vous aussi intéressé par…

Forum nucléaire: qui sommes-nous ?

Le Forum Nucléaire belge regroupe la plupart des sociétés et organismes actifs dans le domaine des applications du nucléaire. Le Forum Nucléaire est un portail d’information de référence sur la technologie nucléaire, tant à l’égard de la presse et du monde politique qu’à l’égard du grand public. En savoir plus