Actu - Un potager belge à 400 kilomètres d’altitude
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Le bioréacteur du Centre d'Etude de l'Energie Nucléaire à Mol (SCK·CEN) se rend aujourd'hui par fusée à l'ISS pour tester la nourriture lors de missions spatiales de longue durée comme Mars

Aujourd’hui, la fusée SPACEX-13 décollera du Centre spatial Kennedy en Floride en direction de la Station Spatiale internationale ISS. A son bord, le tout premier bioréacteur développé par les microbiologistes du SCK•CEN en collaboration avec l’Agence spatiale européenne et le consortium scientifique MELiSSA.

Pour permettre un jour des missions spatiales de longue durée comme vers Mars, les chercheurs du SCK•CEN travaillent sur un système microbien de recyclage de déchets permettant aux astronautes de produire de l’oxygène, de l’eau potable et de la nourriture sur base autonome dans l’espace. Ce projet MELiSSA tente de découvrir comment reproduire dans l’espace de manière élémentaire et minimaliste le fonctionnement des micro-organismes dans le processus de recyclage sur terre. 

La dose quotidienne de rayonnement ionisant est bien plus importante dans l’espace que sur terre, avec un impact direct sur les astronautes et les bactéries présentes dans l’espace. Les microbiologistes du SCK•CEN préparent depuis près de dix ans cette expériment spatiale impliquant la spiruline, une cyanobactérie intéressante, puisque capable de produire de l’oxygène et de la nourriture. Aujourd’hui, le premier photobioréacteur s’envolera vers la Station spatiale internationale (ISS) pour tester le comportement de la spiruline et la production d’oxygène par une culture bactérienne dans des conditions de microgravité et de radiations spatiales.

« Il s’agit d’une première mondiale ! », s’enthousiasme Natalie Leys, présente depuis le 24 novembre au centre spatial Kennedy en Floride pour préparer cette mission scientifique en compagnie de deux autres chercheurs du SCK•CEN. Le bioréacteur restera dans la station ISS durant un mois avant de redescendre sur terre et d’être directement rapatrié par l’équipe de Natalie Leys dans les laboratoires du SCK•CEN.

Après dix ans de recherches intenses, cette expérience unique marque une étape essentielle dans le développement d’un système de production d’oxygène et de nourriture pour les astronautes lors des missions de longue durée. Un petit pas de plus vers la planète Mars.   

 En savoir plus ? http://sckcen.be/fr/News/20171...

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